Por Vladimiro Cettolo

Todos los que estamos compenetrados con la Guerra Aérea de Malvinas ya sea como lectores o como investigadores admiramos la actuación del Escuadrón Fénix durante el desarrollo de este conflicto . Fueron sus arriesgadas misiones de diversión a la flota enemiga las más valientes desarrolladas entre otras múltiples misiones cumplidas por este escuadrón durante el conflicto del Atlántico Sur  Pero la misma en realidad tuvo su origen en otro momento de la historia  y esta tuvo lugar durante los últimos meses de 1978 debido al problema limítrofe con Chile que originó la Crisis del Beagle  .

Fue el Sr. Brigadier Gilberto Hidalgo Oliva( Esc.Air) el que tuvo la iniciativa secundado por el Cap( R ) Enrique Eduardo Wilkinson( Esc. Gen) y el Capitán ( R ) Jorge Paez Allende( Esc.Air) , con el fin de  desarrollar una Unidad Aérea Especial que estaría compuesta por aviones civiles que tendría como fin   realizar misiones ofensivas  en caso de que el conflicto con Chile tuviera lugar  El Comandante en Jefe de la Fuerza Aérea de ese entonces Brigadier General Orlando Ramon Agosti tenia conocimiento del tema 

Que aeronaves  elegir  

Uno de los temas más difíciles de dilucidar es qué tipo de aeronave elegir para este tipo de misión .En primera instancia debería ser un avión  bimotor .  Una de las primeras seleccionadas fue el Piper PA-23 Azteca , el segundo avión debería ser de  la línea Beechcraft entre los que se analizaron el Queen Air 80 y 64 ambos descartados por ser diseños de cierta antiguedad , tambien se evaluaron  tres modelos del Baron 58  , el Baron 58 , el 58 TC y el 58 P . Por el último fueron analizados varias variantes del King Air . Las conclusiones llevaron a un informe que planteaba que los dos modelos más óptimos a  ser utilizados por esta Unidad Aérea Especial a la sazón bautizada Escuadrón Fénix volaría el ya elegido PA-23 Azteca y el Beechacrft Baron de las cuales existían en el país un total 140 aeronaves registradas entre ambos modelos a diciembre de 1978 y a la vez con un respetable soporte logístico ya que muchos talleres de la Argentina realizaban el mantenimiento de estas aeronaves. 

la primera foto corresponde al  PA-23 Azteca utilizado en la prueba realizada en la VII Brigada Aérea  y en la segunda foto  un Beechcraft Baron 58 fotografiado en 1977 justo en las instalaciones del Taller DAMMNOTTI donde se realizaron las modificaciones del LV-JGL 

Los militares que iban a ser los encargados de conducir la UAE serían los ya mencionados anteriormente Brig ( R) Gilberto Oliva ; y los Capitanes  ( R ) Enrique Wilkinson (Esc. Gen )y Jorge Paez Allende (Esc. Aire)  Como estos tres oficiales eran del escalafón aire necesitan alguien que cubra los aspectos técnicos del proyecto.Para cumplir con esta tarea se eligió al Capitán ( R ) Guillermo Ceballos que durante su paso por la Fuerza Aérea formó parte del Escalafón técnico.Si bien los aviones iban a ser pilotados por pilotos civiles , la conducción de las escuadrillas iba  a estar cargo de aviadores militares con amplia experiencia  entre ellos se había pensado en varios oficiales ya retirados como el Cap ( R) EXequiel Martinez entre otros y también algunos  que se ofrecieran volar como voluntarios 

 

También era necesario reclutar personal con especialidad en armamento  comúnmente  conocidos en la Fuerza Aérea como armeros , por eso se le iba a solicitar a la superioridad de la Fuerza Aérea  la asignación de suboficiales armeros del Cuerpo Comando – Escalafón Técnico . Uno debe ser de la especialidad Munición Explosivos y Propulsantes quien tendría a su cargo el Gel para la confección del Napalm , las máquinas mezcladoras del mismo y el llenado de las carcazas de bombas Napalm y en segundo lugar uno de la Subespecialidad Armamento Aéreo quien armará los aviones y colocará las espoletas.Se había previsto realizar un experiencia de lanzamiento en la VII Brigada Aérea . Para eso se pensó en utilizar un PA-23 Azteca , modelo previsto originalmente . Para tal fin se pudo conseguir una máquina perteneciente a la sucesión Sefina Celina Victoria Alzaga de Sanchez Elia previa autorización del Administrador Judicial . Este Azteca estaba almacenado en el Aeródromo de Don Torcuato y su matrícula era LV-JGL Las modificaciones fueron realizadas por el Taller DAMMNOTTI en las instalaciones de su propiedad , dichos trabajos estuvieron encabezados por Luis DAMMNOTI  dueño del mismo . La modificación realizada consistió en la colocación de un gancho soporte de bomba en la panza del avión.Debido a la falta de existencia de elementos de Lanzabombas en la FAA , la construcción del gancho soporte fue realizado por la Unidad Aérea Especial , utilizando chapa de hierro , hierros de construcción y tornillos standard de existencia en el mercado local  El accionamiento del sistema lanzador de bombas era manual directo .

Finalmente la práctica del primer lanzamiento se realizó el Jueves 4 de enero a las 1155 horas en el predio de la VII Brigada Aérea . Dicha evaluación consistió  en el lanzamiento de una bomba Napalm de 100 kg  instalada en el LV-JGL , la tripulación  estuvo compuesta por el piloto civil Ricardo Camps como comandante del Azteca y con amplia experiencia en la operación del avión,  mientras que el Cap ( R ) Jorge Paez Allende  se encargó  del lanzamiento de la bomba .

Durante la realización del lanzamiento se encontraban presentes el Jefe de Operaciones de la VII BA Comodoro Angel Gutierrez  y el jefe del Departamento de Investigacion y Desarrollo de la FAA Vicecomodoro Ricardo Valenzuela. El Departamento de inteligencia de la FAA realizó un filmación de todo el proceso de lanzamiento. El “blanco” simulado fue una cubierta vieja de tractor, ya inservible, que no fue afectada porque la bomba estaba inerte, sin espoleta, y cargada sólo con agua. Todo funcionó muy bien, perfecto, la bomba voló hasta impactar en el lugar previamente elegido. Sólo se  quería experimentar el vuelo del avión con esa carga externa, la efectividad del sistema de transporte, en vuelo, , y la efectividad del sistema “casero” para lanzar la carga, en el momento preciso.Esta práctica resultó totalmente satisfactoria Si al momento de realizarse la prueba el conflicto había quedado en un freezer debido a la mediación del Cardenal Samoré . La tensión con Chile aún se mantuvo por mucho tiempo y posiblemente la Unidad Aérea Especial podía volver a ser convocada en un futuro pero la base ya está preparada 

En la primera imagen se puede ver el sector de la VII Brigada Aérea donde se colocó la cubierta que sirvió de blanco para el lanzamiento de la Bomba Napalm inerte al ampliar la imagen que la misma estaba justo enfrente de la terminal principal y en la segunda imágen como aparentaría el Piper Azteca PA-23 LV-JGL con la bomba Napalm de 100kg  colocada bajo su panza.

Por eso los planes siguieron , la próxima práctica que se pensaba realizar era con el lanzamiento de tres bombas de Napalm de 100 kg cada una desde el mismo avión . La modificacion para el lanzamiento de una a tres bombas no seria muy difícil y demandaría como máximo dos horas por avión . En caso de llevarse esto a la práctica como todas las bombas quedarían debajo del fuselaje del avión , solamente quedarían 5 cm de lugar entre cada bomba por lo cual el lanzamiento debía realizarse una por una con el fin de evitar el choque entre ellas 

Pod de ametralladoras 

También se había proyectado  la fabricación de un POD conteniendo una ametralladora de 7.62 milímetros con su munición la cual podía ser colgada en el lanza bomba central con accionamiento desde la cabina por parte del piloto. Si lograra la construcción el avión podría operar en una configuración en el cuál el POD iría en la parte central y las 2 bombas Napalm una de cada lado . Lo cual sería la configuración más conveniente para un misión de apoyo 

LA UAE debería estar capacitada para ejercer las siguientes operaciones aéreas

  1. Interdicción: En el territorio enemigo destruyendo vehículos de todo tipo e instalaciones .Pudiendo realizar  estas misiones con 3 Nap o 2 Nap y un POD 
  2. Apoyo de Fuego Directo . Por sus características , la bomba Napalm de 100 kgs podría utilizarse contra blindados con total éxito 
  3. Contribución al logro de la Superioridad Aérea . Sería posible ataques a aviones de combate en tierra cuando no estén defendidos por  artillería antiaérea  o le esten escasamente 
  4. Transporte : a) de pequeñas unidades de comando al territorio enemigo ; b) personal propio del escuadrón por ejemplo ante la necesidad  de una evacuación c) abastecimiento de propia tropa en territorio enemigo 
  5. Búsqueda y Salvamento de las tripulaciones propias en territorio enemigo en operaciones de rescate.  

La UAE estaba concebida originalmente para la utilización de medios no convencionales , con técnica no convencionales y desde aeródromos que se habilitará oportunamente  La Unidad Aérea  actuará en coordinación  con el resto de la Fuerza Aérea y total dependencia del Comandante del Teatro de Operaciones . Igualmente debe preverse cierta autonomía e independencia con el fin de no entorpecer el accionar del resto de las unidades aéreas que participarían del conflicto.Las acciones recomendadas en caso de movilización a los fines de poner en funcionamiento esta Unidad Aérea que ya para ese momento se pensó en bautizarlo Escuadrón ¨ Fénix ¨ o Escuadrón “Cero” este último nombre alternativo que se hubiera usado en lugar de Fénix ,fueron las siguientes:  

En el caso del Comando de Regiones Aérea deberá ordenar que todos los aviones disponibles del modelos Piper  PA-23 Azteca y Beechcraft Baron sean afectados a la unidad.Sería factible que aviones del modelo  Piper Navajo y Cessna 310 , también podrían ser afectados a la unidad en caso de ser necesario . Proveer de la información de pilotos civiles disponibles y que los mismos quien acepte formar parte de la Unidad Aérea sea comprometido a  realizar misiones de apoyo aéreo.El Comando de Personal deberá prever la convocatoria de los oficiales que se harán cargo de la Unidad como así también realizar la convocatoria de los oficiales que serían Jefes de las Escuadrillas , la asignación de los suboficiales armero , la convocatoria de los pilotos civiles y prever la utilización de una Base Aérea Militar como punto de reunión de todos , para la modificación de los aviones para la colocación de los lanzabombas  y donde se realizaría la instrucciòn de los pilotos con las tácticas a utilizar.La responsabilidad del Comando de Material hubiera sido : Proveer los elementos logísticos necesarios para el cumplimento de la misión . Ordenar el almacenamiento de elementos necesarios: armamento , aviones , accesorios de armamentos , miras , lanzabombas etc. en un solo lugar y en las mejores condiciones adecuadas de conservación Proveer todo el apoyo  y supervisión técnica en el diseño , construcción e instalación del armamento en las aeronaves . En relación al Comando de Operaciones Aéreas su obligación será asignarle a la Unidad Aérea el nivel orgánico y la relación de dependencia de la Unidad . Aprobar el modo de operación y los planes de la unidad . Ordenar las previsiones de equipamiento de la Unidad : Aeronaves ( los aviones que se habían seleccionado para la operación y asignar un helicóptero para apoyo de la unidad . Con relación al armamento aéreo ( Fabricación en serie de las bombas Napalm y los POD de ametralladoras , con relación armamento terrestre ( 1 Fal y 1 escopeta para el piloto del avión que cumplirirían la misión y también arma de pequeño calibre ) , proveer los equipos de comunicación correspondientes entre ellos 2 VHF terrestres entre otras obligaciones.  

Esquemas de los aviones

Cuando se realizó el lanzamiento de la bomba en Morón , el LV-JGL llevaba pintado su esquqma civil sin ninguna modificación . Como al final el conflicto nunca se desató , nunca se determinó un esquema camo definitivo , lo que si preocuapaba que en caso de necesitar camuflase los aviones , el peso adicional que implicaría esto en los mismo y que podría afectar en su operación al ser mas pesados . El perfil dibujado con el camuflaje fue a criterio del dibujante aunque  hubiera sido óptimo  para terreno que le hubiera tocado operar .

Adjuntamos un listado con los PA-23 Azteca censados por el Comando de Regiones Aéreas para la época del conflicto y que hubieran sido requisados para  conformar el Escuadrón Fenix

Agradezco enormemente al Cap (R) VGM Jorge Paez Allende por su colaboracion presatada incluyendo documentación y por haberme dado dos entrevistas Un abrazo

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