Por Vladimiro Cettolo 

(Fotos del autor )

El presidente de la Nación, Javier Milei, y el ministro de Defensa, Luis Petri, recibieron esta semana a la jefa del Comando Sur de los Estados Unidos (SOUTHCOM), general Laura Richardson, para llevar a cabo una agenda de actividades que culminó con un importante hito: la entrega por parte de Estados Unidos de la aeronave Hércules C-130H.

“Quiero nuevamente darle la bienvenida y agradecer al general Richardson que ha manifestado su colaboración con esta Nación en el desarrollo de nuestra presencia territorial en el Atlántico Sur.  La donación de un nuevo avión Hércules C-130 para la incorporación definitiva a la Fuerza Aérea Argentina demuestra los firmes lazos de cooperación entre nuestras naciones”, afirmó Milei durante la ceremonia en la Aeroestación Militar Aeroparque (AMA).

Asimismo, el primer mandatario aseveró: “Con nosotros se inaugura una nueva época de las relaciones de Argentina con el mundo, una época signada por alianzas estratégicas con aquellos países que defienden la causa de la libertad”. Y continuó: “Esta nueva doctrina de política exterior nos permitirá promover la prosperidad económica de nuestros pueblos, requisito indispensable para garantizar la soberanía de nuestra patria” concluyó Milei, quien agradeció el apoyo que el gobierno de los Estados Unidos manifestó en estos primeros meses de gestión. 

A su turno, Richardson expresó: “La donación de esta aeronave tendrá un efecto inmediato y positivo en las operaciones de aviación de la Argentina, ya que incrementará en al menos un 25 por ciento las capacidades de las que ya dispone a través de sus aviones C-130. Este es el testimonio de los estrechos lazos que unen a los Estados Unidos y a la Argentina constituyendo un ejemplo más del poder de la colaboración”. 

“Lo que transmitiré al presidente Biden y al secretario (Lloyd) Austin es el contagioso espíritu positivo de la Argentina. Juntos estamos abocados a promover la democracia y contrarrestar los desafíos a los que nos enfrentamos hoy para garantizar un mañana más seguro y más próspero”, destacó la general.

Durante el acto el Brigadier Mayor Fernando Mengo jefe del Estado Mayor General del la Fuerza Aérea y la General Laura Richardson firmaron el convenio del traspaso del Lockheed C-130H  Hercules TC-60 al patrimonio de la Fuerza Aérea Argentina  

La incorporación de un nuevo Hércules marcó un paso significativo en el fortalecimiento de las capacidades aeronáuticas de Argentina, además de consolidar la relación estratégica entre ambas naciones.La agenda de Richardson se inició este miércoles con una visita al Ministerio de Defensa, donde mantuvo una reunión con el ministro Petri en la que se discutieron temas de colaboración militar, equipamiento, desafíos regionales y modernización legislativa en materia de defensa.En esa oportunidad, el titular de Defensa agradeció el respaldo de Estados Unidos en las negociaciones por la compra de aviones de combate F-16 a Dinamarca. La llegada de este sistema de defensa aéreo contribuirá a recuperar la capacidad de intercepción supersónica de la Fuerza Aérea Argentina.

Estuvieron presentes también en el acto, el jefe de Gabinete, Nicolas Posse; los ministros de Seguridad, Patricia Bullrich y de interior Guillermo Francos; Jefe del Estado Mayor Conjunto Brigadier General Xavier Julièn Issac , el Jefe del Estado Mayor de la Fuerza Aérea Brigadier Mayor Fernando mengo , el jefe de Gabinete de la cartera de Defensa, Carlos Becker; los secretarios de Asuntos Internacionales para la Defensa, Juan Battaleme; de Estrategia y Asuntos Militares, Claudio Pasqualini; de Investigación, Política Industrial y Producción para la Defensa, Raúl Marino y los subsecretarios de Coordinación Administrativa, Pablo Costa y de Planeamiento Operativo y Servicio Logístico de la Defensa, Ricardo González.

Acerca del Hércules C130H TC-60

El Hércules C-130H asignado al Escuadrón I de la I Brigada Aérea , es una aeronave versátil con una autonomía notable y una capacidad de carga robusta. Se destaca por su capacidad para transportar personal y carga, realizar operaciones de paracaidismo, evacuaciones médicas y transporte de ayuda humanitaria, por lo que resulta esencial para una variedad de misiones militares. Con una tripulación de 5 miembros, puede llevar hasta 92 soldados, 64 paracaidistas o 74 camillas con personal médico. Su adaptabilidad lo convierte en una valiosa herramienta para responder a diversas situaciones de manera efectiva y rápida. Su incorporación permitirá fortalecer la capacidad de transporte y apoyo logístico de la flota del Escuadrón I  con asiento en la I Brigada Aérea

Es importante aclarar que esta máquina llegó al país el 6 de junio de 2023 , mediante un acuerdo de leasing con opción a compra con el Gobierno Norteamericano   El valor del leasing era de muy bajo valor aproximadamente U$S 11.000 ,mientras estuvo en leasing el avión patrimonialmente seguía perteneciendo a la USAF , es así que por el  tiempo que duró el acuerdo de leasing personal de la USAF estuvo supervisando el mantenimiento del avión . En la ceremonia de ayer  lo que se efectivizó fue el traspaso del TC-60 al patrimonio de la Fuerza Aérea , mediante una donación . El valor del avión en su opción de compra era por U$S 34 millones. Actualmente la fuerza aérea dispone de 7 Hércules  , 6 C-130 H y 1 L-100

Un poco de historia del TC-60

El Hércules adquirido fue el USAF serial number 89-1188 y su número de construcción es el 382-5197.Esta máquina fue entrega a la USAF en abril 1990 y asignado al 105th Tactical Airlift Squadron, 118th Tactical Airlift Wing (ANG), Berry Field ANG Base, Nashville, TN. El 3/10/92: esta última unidad fue rebautizada 105th Airlift Squadron, 118th Airlift Wing. En agosto de 2008 fue transferido al 328th Airlift Squadron, 914th Airlift Wing, Niagara Falls Air Reserve Station, NY. En septiembre de 2016 fue transferido al 136th Airlift Squadron, 107th Airlift Wing, Niagara Falls Air Reserve Station, NY. El 1 de diciembre de 2017 al 357th Airlift Squadron, 908th Airlift Wing, Maxwell AFB, AL.Hasta su baja operaba en el 96th Airlift Squadron de la 934th Airlift Wing en la Minneapolis-St Paul Joint Air Reserve Station, Minnesota.El 6 de junio de 2023 fue entregado a la Fuerza Aérea Argentina e incorporado al Escuadrón I Actualmente la fuerza aérea dispone de 7 Hércules  , 6 C-130 H y 1 L-100

Agradecimeinto . Al Departamento de Prensa de la Fuerza Aérea Argentina

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