Por Vladimiro Cettolo

 

Parece algo irreal este título pero fue cierto que la Fuerza Aérea en 1969 estuvo interesada en adquirir este avión y en  una cantidad nada despreciable de 50 unidades, aunque en dicho proceso iba a tomar parte también la Fábrica Militar de Aviones ya que 20 aviones se iban a fabricar en las instalaciones de la North American Rockwell Corp en Columbus , Ohio y el resto 30 aeronaves se iban a ensamblar en etapa I en la firma cordobesa la oferta fue realizada en Mayo de 1970   . Todo se inicia ante el requerimiento hecho por la Fuerza Aérea el 15 de Octubre de 1969 a la empresa americana para la cotización de 50 aeronaves T-2 Buckeye la misma debía incluir la posibilidad de fabricación bajo licencia de todo o parte del paquete . Dicho requerimiento estaba firmado por el Jefe de la Fuerza Aérea Brig. Gral Jorge Martínez Zuviría y por el Comodoro Ricardo Bonnesserre, Comandante de Material .  Realmente resulta sorpresivo este interés por el entrenador americano , ya que para esa época la Fuerza Aérea se estaba equipando muy  bien y el lugar que debía ocupar este entrenador ya estaba  cubierto por el MS-760 , que apenas tenía 10 años en servicio . También es importante reconocer las diferencias entre uno y otro . Mientras que el  Buckeye fue un avión diseñado para ser un entrenador avanzado hecho y derecho en el caso de los aviones argentinos iban a tener capacidad de lanzamiento de armamento , el MS-760 fue un avión de origen frances originalmente diseñado para ser un avión ejecutivo y que posteriormente fue adaptado para la función de entrenador avanzado , ataque a tierra y enlace  . Tal vez el T-2C estaba pensado como un escalón más entre el MS-760 y los Sabre F-86 y los A-4B . La currícula de vuelo del CEPAC estaría  pensada  como un mix entre el MS-760 y el T-2C Buckeye y luego los pilotos serían enviados a volar Sabre F-86 o el Douglas A-4B . Tal vez 50 aviones eran muchos para ser utilizados solo en el CEPAC  , algunos hubieran sido enviados a la V Brigada Aérea  que al no contar con Skyhawks biplazas , el T-2C podría haber ser una buena posibilidad para que los futuros pilotos de A-4B pudieran realizar algunas horas con el entrenador americano para tomar más confianza antes de volar el cazabombardero americano . Es más la V Brigada Aérea siempre intentó tener su propio escuadrón de MS-760 a los fines de poder cumplir con el objetivo que explicamos en el párrafo anterior , pero la necesidad de tener un buen número de MS 760 en el CEPAC aproximadamente 36 y los 12 en la EAM hacía que los deseos de la V BA fueron imposibles de cumplir debiéndose conformar con MS-760 prestados de la IV BA . 

La primera imágen corresponde a la foto de la carpeta con la oferta enviada por la NA Rockwell Corporation a la Fuerza Aérea Argentina y la segunda es un perfil imaginario de como hubiera lucido el T-2C de haber estado en servicio en la IV Brigada Aérea .

Conociendo el Buckeye T-2C

El Buckeye fue diseñado como un avión de entrenamiento de bajo coste utilizando para su construcción componentes y equipos de aviones producidos anteriormente por la compañía.El T-2C es la la tercera generación del modelo T-2 , sus antecesores fueron e el T-2A y el T-2B  La primera versión de esta aeronave entró en servicio en el año 1959, como T2J-1, reasignada como T-2A en el año 1962. El T-2 Buckeye (junto al TF-9J Cougar) reemplazó al T2V-1/T-1A Seastar, aunque el T-1 continuaría a ser empleado para otros propósitos hasta los años 1970.El Buckeye original estaba equipado con dos  turbojet Westinghouse J34-WE-46/48. Posteriormente, la planta motriz fue rediseñada, equipando la versión T-2B con dos motores turbojet Pratt & Whitney J60-P-6. El T-2C se montó con dos General Electric J85-GE-4 de mayor potencia. El T-2D fue una versión para exportación que se vendió a Venezuela, mientras que el T-2E fue una versión para la Fuerza Aérea de Grecia. Estos dos últimos países lo utilizaban para entrenamiento avanzado  Los primeros T-2C fueron ex T-2B reequipados con el nuevo motor sin embargo la Fuerza Aérea iba a recibir  50 T-2C nuevos de fábrica ( entre los fabricados en EEUU y los que se ensamblarán en la FMA ) Era un avión en tándem para dos pilotos , el puesto trasero se encontraba  más elevado lo que facilitaba el trabajo del instructor principalmente cuando se realizaban prácticas de aproximación a los portaaviones Las características técnicas de el T-2C eran : velocidad máxima 850 km por hora , a 7700 mts de altura , peso máximo de de despegue 6372.07 kgs , Peso Vacío 3680 Kg altitud máxima 12500 mts alcance , alcance máximo : 1600 km ,  capacidad 7g  Del modelo a ser adquirido por Argentina se habían construido un total de 291 aviones cuyos usuarios principales fueron la US. Navy y la US Marines Corp para entrenar a  los futuros pilotos de combate de ambas fuerzas Otra ventaja era que el T-2C estaba equipado con dos asientos eyectables Martin Baker cero nivel  En cada una de sus alas tenía dos estaciones  lo que permitía al Buckeye T-2C ser equipado  con bombas , lanzacohetes y algún  otro tipo de armamento, no peseeía cañones internos . Esta versión entró en servicio en la US Navy en Mayo de 1969  reemplazando a los T-2B remanentes . 

La oferta de North American Rockwell Corporation 

La empresa americana en su propuesta ofreció 20 aviones fabricados en su planta de Columbus , Ohio a un costo de U$S 543.000 por unidad con una inversión total de U$S 10.860.000 y por otro lado los dos grupos  de 15 aviones cada uno a  ensamblarse en la Fábrica Militar de Aviones de Córdoba  . Las mismos serían enviados en forma kits  desde la planta de Rockwell , el primer grupo de 15 aviones tendría un costo de U$S 542.000 cada avión y el segundo grupo U$S 550.000 por unidad  Lo que representaba un costo total  para todo el paquete los aviones fabricados en USA y los ensamblados localmente de U$S 27.240.000  Los primeros ejemplares para equipar a la Fuerza Aérea serían los fabricados en USA mientras la FMA realizará los preparativos en su planta y entrenamiento de su personal para el ensamble de los 30 aparatos restantes Las entregas de los T-2C fabricados en USA iban a comenzar en Agosto de 1971 con 2 ejemplares con las misma cantidad para septiembre de ese mismo año A partir de Octubre de 1971 se irían entregando 4 ejemplares por mes hasta completar los 20 en Enero de 1972 . A Partir de Febrero de 1972 comenzarían  a ser entregados los Kits de los aviones a ensamblarse en la FMA , serían 2 Kits por mes entre Febrero de 1972 y Agosto de este mismo años , entregándose en Septiembre de 1972 el  kit remanente del primer paquete de 15 aviones y el primer kit del segundo grupo de aeronaves posteriormente a partir de Octubre de 1972 se irían entregado de 2 kits por mes hasta completar en Agosto de 1973 las 15 aeronaves del segundo paquete y las 30 aeronaves a ensamblarse en la FMA . La entrega de los aviones T-2C ensamblados en al FMA correría con otro plan de entregas a acordar entre la fábrica cordobesa y la Fuerza Aérea Argentina .Cada kit que recibiera la Fábrica Militar de Aviones iba a estar compuesto de las siguientes partes  1) La parte delantera e intermedia del fuselaje  2) La parte trasera del fuselaje 3) Estabilizador Horizontal 4) Elevador 5 ) Estabilizador vertical  6) timón de profundidad 7) Asientos eyectables 8) Puerta de la sección del compresor  9) puerta sección de la cámara del combustión  10) Puerta del Tubo de escape 11) Cúpula de la cabina 12) Alerones 13) Flaps 14) Trenes principales con las ruedas y las puertas 15) Toberas  16) Panel de Instrumentos 17)  Kit para cambio de rápido de turbina  18) Componente estructural primario 19) Fuselaje inferior  .Adicionalmente en la propuesta de la Rockwell se ofrecía un cantidad de repuestos por U$S 6.770.00 y equipamiento y herramientas para mantenimiento por U$S 1.665.000 Todo esto estaba estimado para mantenimiento de los 50 aviones por  2 años y con un  promedio de 400 hs de vuelo por avión para el mismo período de tiempo Por otro lado  ofrecía los cursos necesarios para el mantenimiento de los aviones en todas sus etapas y partes , esto incluía cursos para Oficiales Ingenieros y mecánicos , electricidad y aviónica , Sistemas de calor , ventilación y escape , Sistemas Hidráulicos ,Estructuras , Propulsión y Combustibles y Sistemas de Armamentos   La Fábrica Militar de Aviones debía enviar  a la sede la Rockwell  5 técnicos con el fin de adquirir los conocimientos necesarios para realizar el ensamblaje de los aviones de acuerdo los mismo parámetros de calidad que se utilizaban en la empresa fabricante . Este personal debía tener buen manejo del idioma inglés y experiencia previa en el ensamblaje de los aviones.Por otro lado la NA Rockwell Corporation enviarían a la Argentina 3 técnicos un especializado en la logística de los repuestos  para que por un período de 12 meses iniciando su estadía con la llegada del primer avión proveerían toda la asistencia necesaria para el mantenimiento en todas las etapas y aspectos del avión  También los mismos controlarían el eficiente uso de los repuestos  También la empresa ofrecía por el término de 6 meses  5 técnicos para que asesoran al personal de  FMA  , 3 especialistas en la fabricación del avión , 1 ingeniero y especialista en el uso de la herramientas para ensamble de los aviones .El entrenamiento de los pilotos de la Fuerza Aérea Argentina debía ser bajo acuerdo con el gobierno norteamericano y nuestra Fuerza Aérea ya  que los cursos se debían realizar con instructores y aviones de las US. Navy , en algunas bases donde estos aviones operarán.La inversión total para la Fuerza Aérea  sería por un total de U$S 44 .801.000  , este monto también incluía cierto equipamiento que debía ser comprado a través del Gobierno Americano que equivalía a una inversión de U$S 8.364.000  . Todos los montos enunciados en dólares en esta nota corresponde a valores de  1970 . 

Fuentes:  Argentine Air Force T-2C Trainer  , Ground Support Aircraft , Cost Data , Rockwell Corporation (BNA) ; Libro de laHistoria de  Avación de Caza 1912-1982 DEH .

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