Por Vladimiro Cettolo

El 15 de noviembre de 1974 en una ceremonia oficial llevada a cabo en las instalaciones de la Fábrica Militar de Aviones se llevó a cabo  la presentación formal del primer avión de serie del  IA-58A A-501 . En la misma estuvieron presentes el Ministro de Defensa Adolfo  Savino , el Comandante General de la Fuerza Aérea Brigadier General Héctor Fautario , el Director de la Fábrica Militar de Aviones  entre otras autoridades civiles y militares  Esta fue una mera presentación formal  ya que el 8 de noviembre de este mismo año el A-501 ya había realizado su primer vuelo a las 12 :25hs de ese día a los mandos del Vicecomodoro Roberto Camblor , la duración del mismo fue de 20 minutos. Originalmente el A-501 estaba destinado a ser el cuarto prototipo matriculado AX-04 pero una necesidad política de mostrar hechos concretos se decidió que esta aeronave se la primera de serie y debía ser matriculada A-501  para ser entregado a la Fuerza Aérea . Finalmente el A-501 junto al A-502 a los mandos  del Vcom J.M. Ignes Rosset arriba a la BAM Reconquista el 20 de agosto quedando formalmente incorporado en una sencilla ceremonia encabezada por el Com. Ernesto Arillo jefe de la BAM Reconquista al Escuadrón I de Ataque . No faltaría mucho tiempo para que el A-501 entre en acción ,la primera oportunidad se dió en noviembre de 1975  durante la sublevación de la VII Brigada Aérea encabezada por el Comodoro  Capellini , los IA-58A incluyendo al A-501 operando desde la II Brigada Aérea realizando vuelos disuasivos sobre la VII BA aunque absteniéndose de usar armamento . La segunda oportunidad se dio en los  vuelos encuadrados dentro del Operativo Orión que tuvo inicio el 10 diciembre de 1975 Dentro del marco de este operativo el A-501 junto a los otros dos aviones de serie A-502 y A-503 más el tercer prototipo tomaron parte del Operativo Independencia , que se llevaba a cabo en la provincia de Tucumán Los aviones fueron armados con Coheteras LAU-61 y bomba 125kg El 11 diciembre los 4 aviones incluido el A-501 realizan la primera misión COIN con lo cuál en la realidad se convertiría en el real bautismo de fuego de este sistema de armas , las misiones se repitieron 12 , 14, 15 ,16 y 17 de diciembre retornado posteriormente a Reconquista  . Si bien A-501 formó parte del escuadrilla de IA-58  que participó de la demostración de fuego que tuvo lugar en la IV Brigada Aérea ante la Junta Militar   , el mismo no fue desplegado para la crisis del Beagle permaneciendo como reserva BAM Reconquista Entre el 20 y 27 de Junio de 1977 el A-501 junto A-502 y 504 participa del operativo de tiro llevado a cabo  en el Campo de Tiro de La Cruz , operando desde las instalaciones de la EAM. Otro de los eventos donde el A501 tuvo participación fue en el desfile aéreo sobre la I Brigada Aérea  llevado a cabo el 10 de Agosto de 1977  con motivo de celebrarse el Día de la Fuerza Aérea . Los aviones operaron de la VIII Brigada Aérea Para el conflicto del Atlántico Sur , el A-501 fue desplegado a Aeródromo del Puerto de Santa Cruz , ubicado en la  provincia homónima  Para el caso fue pintado con un vistoso camuflaje  La vida operativa del IA-58A A-501 fue muy corta apenas 10 años realizando su último vuelo 01 de Febrero de 1985 con un total de horas de vuelo de 2208 hs . El A-501 comenzó a ser canibalizado para servir como fuente de repuesto para otras aeronaves , el 4 Mayo de 1987 es envía a la Fábrica Militar de Aviones ante la imposibilidad de ser recuperado fue desprogramado el 30 de septiembre de 1987 Posteriormente es entregado a la Escuela de Suboficiales de Córdoba para ser utilizado como material didáctico , donde permanece hasta al día de hoy 

Las siguientes fotos muestran el momento del roll out oficial del IA-58A A-501 el 15 de noviembre de 1974

Fuente: FMA IA-58 Pucará 30 años de servicio 1975-2005, J.Mosquera-G-Gebel-H.Clariá y otros; Historia de la Fuerza Aérea TomoV-Aviación de Bombardeoy Ataque 1912-1982 DEH

El IA-58A durante su fabricación

El despegue del A-501 desde la pista de la FMA durante la puesta a punto del avión antes de su entrega a la BAM Reconquista .

El A-501 fotografiado en Octubre de 1975 en la BAM Reconquista dos meses de haber sido incorporado al Escuadrón de Ataque 1

En primer termino el A-501 y otros tres IA-.58 más operando desde la VIII Brigada Aérea para el desfile aéreo del 10 de Agosto de 1977

El A-501 en 1979 en el Aeroparque Jorge Newbery , desde donde se lo desarmó para llevarlo por vía terrestre  para se exhibido durante la celebración de la Semana Aeronáutica de ese año

Durante la Guerra del Atlántico Sur el A-501 también fue desplegado pero  permaneció en el continente  , su base operación fue BAM Puerto San Cruz localizada en la provincia homónima . Para el evento fue pintado con un vistoso camuflaje el cuál lo llevo pintado hasta el día de su desprogramación

Como habíamos mencionado el A-501 fue entregado como material didáctico a la Escuela de Suboficiales de la Fuerza Aérea en Córdoba  para el momento de la foto en la ESFA aún lucía el esquema que se le pintó para su despliegue al sur .

A mediados de los 2000 el A-501 fue enviado desde la ESFA a las instalaciones de la entonces LMAASA (hoy FAdeA)  par ser puesto en valor , recibiendo un esquema como se puede ver en la foto

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