Por Vladimiro Cettolo

El Fairchild Hiller FH-1100 es un helicóptero ligero monomotor que se ideó para el programa Helicóptero Ligero de Observación (LOH) del Ejército de los Estados Unidos. El modelo Hiller 1100 no fue seleccionado, pero después de que Hiller Aircraft fue adquirida por Fairchild Stratos en 1964, el Modelo 1100 ha sido comercializado exitosamente como helicóptero civil. El Certificado de Tipo es propiedad actualmente de la FH1100 Manufacturing Corporation de Century (Florida)En octubre de 1960, el Ejército presentó una Solicitud de Propuestas (RFP) para un Helicóptero Ligero de Observación (LOH). Hiller Aircraft (Hiller), junto con otros 12 fabricantes, incluyendo Bell Helicopter y Hughes, participaron en el concurso,​ presentando sus diseños a un equipo de la Armada para su evaluación. Hiller presentó el Model 1100, que fue recomendado por el equipo de la Armada y, finalmente, fue seleccionado como uno de los tres ganadores del concurso de diseño por el Ejército en mayo de 1961. El Ejército designó el diseño Model 1100 como YHO-5,3​4​ con números de serie 62-4207 a -4211. En 1962, el modelo fue redesignado como YOH-5 al aplicarse el sistema de designación de aeronaves conjunto.El trabajo detallado de diseño comenzó en noviembre de 1961, y el prototipo del Model 1100 realizó su primer vuelo el 21 de enero de 1963. Hiller produjo un total de 5 ejemplares del Model 1100 para enviar al Ejército para la fase de Pruebas y Evaluación en Camp Rucker, Alabama, en 1963. Después de ella, el Bell YOH-4 fue eliminado, y Hiller y Hughes compitieron en una oferta de análisis de costes del programa por el contrato. En 1965, Hiller fue derrotada por Hughes y el Ejército seleccionó el YOH-6 de Hughes. Aunque Hiller protestó formalmente, Hughes se adjudicó un contrato para la producción del OH-6 Cayuse.En 1967, cuando el Ejército Norteamericano volvió a abrir la competición LOH para ofertas porque la Hughes Tool Co. Aircraft División no podía satisfacer las demandas de producción contractuales, Fairchild-Hiller decidió no volver a presentar su candidatura con el YOH-5A, eligiendo continuar con la comercialización de su versión civil, el FH-1100.

En la Aviación de Ejército

La Aviación de Ejército adquirió un total de 10 Helicópteros FH-1100 Estas máquinas entraron en servicio al Ejército en diferentes etapas y para diferentes organismos.Los cuatro primeros fueron dados de alta el 16 de septiembre de 1968 matriculados AE-300 (n/c 152) , AE-301 (n/c 155) , AE 302 ( n/c 166 )  y AE-303 ( n/c 167 )  estas máquinas junto a 3 FH-1100 para la Gendarmería Nacional matriculadas GN-350  a GN-352 ( aunque algunas fuentes señalan que originalmente se le asignaron las matrículas GN-300 a GN-301 pero por muy poco tiempo) fueron ensamblados por la Compañía Abastecimiento y Mantenimiento 601  en los hangares del Batallón de Aviación  Los 4  FH-1100 de Ejército fueron entregados Batallón de Aviación de Ejército 601 , mientras que el 11 de Diciembre de 1968 se entregaron los Fairchild para el Servicio de Aviación de Gendarmería. Si bien en la Aviación de Ejército ya existían antecedentes del empleo de autogiro, los Fairchild Hiller FH1100 marcaron el inicio de las alas rotativas en esta fuerza En él se formaron los primeros pilotos de este tipo de aeronave y con el se iniciaron en forma algo más directa las actividades de apoyo a la comunidad en las cuales el ejército ofrendó la vida del primer helicopterista fallecido en este tipo de tareas.El accidente tuvo lugar el 4 de junio de 1972 con el FH- 1100 AE-300 cuando el Teniente 1º Juan Ricardo La Ruffa desapareció en el río Agrio en proximidades del pueblo Loncopué, localizado en la provincia de Neuquén al precipitarse a orillas del río Mientras que el copiloto Enrique Oscar Soto y dos pasajeros salvan sus vidas con heridas leves. El AE-300 y sus tripulantes estaban socorriendo a la víctimas de las intensas nevadas en dicha provincia.Otro accidente de esta primera tanda de 4 helicópteros incorporados resulta afectado el AE-303 el 15 de marzo de 1973 cuando en proximidades de Campo de Mayo en un descampado sobre la Ruta 202 se precipita a tierra, mientras realizaba una aproximación por instrumentos al aeródromo, falleciendo el Teniente Joaquín Rubén Conde quien piloteaba la máquina y el mecánico Cabo Hugo D’amico Las aeronaves restantes los FH-1100 AE-301 y 302 permanecieron en servicio hasta septiembre de 1976 en que fueron desprogramados y transferidos al Servicio de Aviación de Gendarmería Nacional El AE-301 fue rematriculado GN-904

Fotos

Salvo la foto blanco y negro que corresponde AE-303 expuesto en Ezeiza para la Semana Aeronáutica de 1972 , el resto corresponden a los  FH-1100 AE-300 con flotadores , AE-301 y AE-302 expuestos en el Aeródromo de Campo de Mayo el 19 de Noviembre de 1969 para el Día de Aviación Ejército

Los dos siguientes helicópteros que se adquirieron fueron los FH-1100 AE-398 ( n/c 204)y AE-399 (n/c 205). Los mismos fueron dados de alta en 1970 y fueron pintados de color Azul Ambos helicópteros fueron afectados el Dirección de Fabricación Militares con base en la provincia de Salta  donde ejecutaron tareas de relevamiento y apoyo a las empresas mineras que operaban en la zona fundamentalmente en tareas que hace a la prospección geológica El AE-399 fue intensamente utilizado  desde su alta operativa en  1970 a 1976 en el marco del Plan NOA ( Noreste Argentino ) relevando la zona precordillerana en las provincias de Salta Jujuy Catamarca hasta la localidad de Loncopué en Neuquén  El AE-399 entre el 23 de Junio  y el 6 de octubre de 1973 realizó contratado por la Dirección de Parques Nacionales , la demarcación del Parque Nacional El Baritú en la zona limítrofe entre entre Argentina y Bolivia en la provincia de Salta El AE-399 también participó en tareas de ayuda a la comunidad en inundaciones producidas en el verano de 1974/75 , cuando desbordó el Río Bermejo , el Teuco y el sur del Río Pilcomayo Esta aeronave fue finalmente dada de baja el 16 de enero de 1980 . El AE-398 tuvo una vida operativa muy corta ya que fue dado de baja luego de haber sufrido un accidente en el Cerro Zapaleri San Antonio de los Cobres, Salta el 6 de febrero de 1971

Fotos:

En primer lugar el AE-399 el 27 de Octubre de 1970 cuando sufrió un percance en Jujuy en las minas Pirquitas con 7 % de daños , la segunda corresponde al accidente del AE-398 que dio lugar a su desprogamación

Finalmente el último FH-1100 incorporado al Ejército fue el AE-304(N/C 231) adquirido directamente en los EEUU a la empresa fabricante. Arribó a Campo de Mayo el 18 de mayo de 1972 desarmado siendo ensamblado por la Compañía Abastecimiento y Mantenimiento 601 y finalmente librado al servicio el 22 de agosto del mismo año   El esquema que portó esta aeronave fue color rojo y blanco siendo asignado al Instituto Geográfico Militar. Desarrolló tareas de propósitos generales hasta su accidente sufrido el 24 de febrero de 1974 en la zona de Sierras Cochicó, provincia de Neuquén, fue dado de baja por orden OB 79/24066

El Fairchild Miller FH-1100 preservado

Desafortunadamente la Aviación de Ejército no consiguió preservar ninguno ya que, salvo los perdidos por accidente, el resto fue transferido a Gendarmería Nacional.Pero en el año 2012 por diversas gestiones se consiguió la estructura del FH-1100 matriculado LV-JGI (n/c 82) que por años estuvo almacenado en el Aeropuerto de San Fernando Este helicóptero originalmente había pertenecido al Gobierno de Formosa que lo incorporó en 1968 y que lo tuvo en servicio matriculado como LQ-JGI hasta marzo de 1977 en que fue transferido a Gendarmería y matriculado como GN-906. En 1986 la GN lo dio de baja y lo vendió al mercado civil , ya en Junio de 2008 se lo vio almacenado en al San Fernando como LV-JGI hasta que fue  recuperado por el Ejército siendo restaurado ( se le adicionó un rotor de cola y palas de un UH-12E )  y puesto en valor por el Batallón de Abastecimiento y Mantenimiento de Aeronaves 601 El mismo fue presentado oficialmente el  29 de noviembre de 2013 en la ceremonia oficial por el día de la Aviación de Ejército con matrícula ficticia AE- 389  Hoy es parte del inventario del Museo de Aviación de Ejército localizado en el Aeródromo de Campo de Mayo

Características Técnicas

Largo: 8,69 mts, Alto 2,43 mts Diámetro del Rotor principal 10,80 mts, Peso Vacío 749 kg Carga Útil 650 kg Peso Máximo de despegue 1407 kg Alcance 600 km Velocidad de Crucero 200 km/h Plazas Piloto y 2 pasajeros Techo de Servicio 4700 mts Planta de Poder 1 Allison 250 – C1Bde 420 shp

Fuentes Catálago Completo de Aeronaves Civiles Argentina Registradas 1938-2016 G. Pavlovcic- M. Magnusson- E- Raczynnski , Archivo Histórico Oscar Rodríguez ,Archivos del Autor ,Wilkipedia ; Archivo General del Ejército

Agradecimientos: Javier Mosquera y Michael Magnusson

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