Por Vladimiro Cettolo

El 16 de Agosto de 1940 realiza su primer vuelo de pruebas el avión de serie Nº 01 Curtiss Hawk  75-O construido bajo licencia de la Curtiss Wright Export Corporation en la Fábrica Militar de Aviones.  Dicho vuelo estuvo a los mandos del Teniente Primero Eduardo P. Correa.

El 19 de Septiembre el mismo avión fue presentado en la BAM Palomar antes las autoridades del Ejército. En la ocasión, el Teniente Coronel  Raúl J. Solá realizó una series de exhibiciones acrobáticas que concluyó con una gran picada desde gran altura alcanzando una velocidad de 670 km/h  La construcción bajo licencia del Curtiss Hawk 75-O constituye la segunda construcción de aviones metálicos , después del Dewoitine D-21 del año 1930 . Fue el primer avión construido en Latinoamérica  que contaba con la instalación de un cine ametralladora, conexiones para varias combinaciones de cargas subalares, y un equipamiento que incluía : radio oxígeno , cohetes luminosos y pistolas de señalización . Estos aviones fueron totalmente fabricados en la FMA: utillajes, montajes y calibres, elevando la capacidad constructiva del plantel de Ingenieros y operarios . Fueron construidos bajo licencia un total de 20 aviones matriculados 631 a 650 de los 200 previstos originalmente. El Curtiss Hawk  75-O estaba equipado con un poderoso motor de 875 hp R-1820 que accionaba una hélice tripala Curtiss de comando eléctrico con control manual y automático, desarrollaba una velocidad máxima de 488 km/h a 6000 mts de altura. Tenía un radio de acción de 1090km y con tanque suplementario el alcance era de 1253 km, techo de 9700 mts, capacidad de carga de 2 bombas de 100kg cada una, equipado con dos ametralladoras Browning  de 7,7 mm en las alas y dos en el capot del motor de calibre de 12,7 mm, sincronizadas con disparo a través de la hélice mediante control eléctrico. El puesto del piloto poseía un blindaje hecho con chapas de acero de 8 mm de espesor

El Curtiss Hawk 75-O  Nº de serie  01 permaneció en la FMA hasta que el 30 de Mayo del año siguiente, el director de la FMA, mayor Pedro R. Domínguez  lo entregó  formalmente matriculado como  631 junto a otro cuatros aviones 632 a 635  a la Aviación de Ejército. Su primer destino fue la Escuela de Aviación Militar , posteriormente estuvo asignado al Regimiento Aéreo 2 , luego a la BAM EL Palomar  En Julio de 1944 es rematriculado como C-631 , luego  estuvo asignado a las siguientes unidades Regimiento 2 de Caza , Agrupación Aérea de Caza , Agrupación Aérea de Combate , a la Agrupación Aérea de Entrenamiento y en Marzo de 1951 es asignado al Grupo 1 de Caza  . Resultado destruido en un accidente el 20 de Marzo de 1951 en Colonia Irigoyen, Maipú, Prov. de Mendoza  a los mandos del Teniente Montezano que felizmente sobrevivió al accidente.

Es importante aclarar que al momento de realizarse el primer vuelo  del  primer avión  fabricado por la FMA bajo licencia, la Aviación de Ejército ya  operaba 30 de estos aviones cazas matriculados 601 a 630 que  habían sido adquiridos luego de realizar un concurso en el año 1937 donde se presentaron el Curtiss Hawk 75H ( versión de exportación derivada del Hawk  75 A ( P-36) ), el Vought V-156 , el Seversky XBT y  el Fiat CR-32  . Resultando ganador el Hawk 75-O por lo tanto el Gobierno Argentino realizó una contratación directa Nº 669 con la empresa norteamericana Curtiss Wright Export Corporation por 30 Cazas  que entraron en servicio en 1939 y por la contratación Nº 669 se obtuvo la fabricación bajo licencia en la FMA

Fuentes: La Aviación de Caza 1912-1982, Asoc. Pilotos de Caza , DEH. Cutiss Hawk , Col Fuerza Aérea Argentina  Nº5 , S. Bellomo -A. Marino- C. Aguirre-JFNPadín otros Julio 1999 ,Fábrica Militar de Aviones Crónicas y Testimonios Ángel Cesar Arreguez , Sergio Luis Manzur 2007.

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