Por Vladimiro Cettolo

El 16 de Enero de 1975 se incorporó como dotación de la I Brigada Aérea el primer Fokker F-28 Mk 1000C de un total de 5 adquiridos El F-28 en cuestión se trató del TC-51 y fue trasladado desde Schipool (Holanda ) por la orden de operaciones emitida por el Comando de Operaciones Aérea Nº 35/74 denominada “F28 I ” El F-28 vino reemplazar a los Caravelle que estuvieron en servicio entre 1973 y 1975 , siendo entregados los mismos en parte de pago a Fokker por la compra de los F-28 Inmediatamente el TC-51 pasó a formar parte del Escuadrón II del Grupo I de Transporte de la I Brigada Aérea El TC-51 así como el resto de los 4 Fokker F-28 adquiridos tenía una capacidad para transportar 65 pasajeros  propulsado por dos motores Rolls Royce Mk 555 Spey  de 4.468 kg  los que le permitía desarrollar una velocidad de crucero de 865 Km/h a 7600 mts  ,El alcance máximo de con una carga de pago 8630 kg era de 1300 km Era del tipo denominado quick change ya que se lo podría convertir de transportar pasajeros a transportar carga en poco tiempo Tenía una amplia  puerta lateral de carga en la parte delantera izquierda  como así también el piso reforzado .siendo esta última característica  muy útil cuando tuvo que realizar misiones para el conflicto del Beagle y en la Guerra del Atlántico Sur en esta última transportando soldados a la Islas Malvinas El TC-51 también fue ampliamente utilizado  para misiones de LADE , STAM y CAME

Lamentablemente el 16 de agosto de 1989 en el Aeropuerto de Bariloche y en condiciones marginales durante el despegue se precipita a tierra el TC-51 produciendo daños en la aeronave con un porcentaje del 69 %, siendo posteriormente desprogramado Las tripulaciones del mismo resultó de heridas de gravedad, Los pilotos fueron como comandante el Mayor José Álvarez y como copiloto Cap. Jorge Bacchiddu.  Fue el único Fokker F-28 perdido en un accidente. El TC-51 había realizado su primer vuelo el 26 de noviembre de 1973 con matrícula holandesa PH-EXY   siendo el prototipo de la versión carguera Oficialmente fue entregado a la Fuerza Aérea el 13 de enero de 1975 partiendo ese mismo día desde Schipool Amsterdam a los mandos del Vcom Oscar González realizando escalas en Las Palmas y Recife

Fuentes Memorias anuales del COA y COMATER de 1975 Fotos Horacio Gareiso Via A. Atilio Enzo Marino, Fokker F-28 Fellowship Serie Aerolíneas C. Abella-G. Carballo -JC Rodríguez, La Aventura de Volar Brig. My. (R) Rubén Palazzi BNA

Agradecimientos Gonzalo Carballo

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