Por Vladimiro Cettolo
Este 22 de junio de 2021 recordamos los 31 años de haberse instituido el DIA DE LA AVIACIÓN DE CAZA, según Resolución 461/90 del Jefe de Estado Mayor General de la FAA, Publicada en el BAP N°2541 del 22 de junio de 1990.
Recordamos también que hace 91 años se formó el primer Grupo de Caza, al aprobarse la nueva Orgánica de Paz del Ejército, el 15 de febrero de 1930 en la Base Aérea Militar EL PALOMAR, cuyo Jefe de Unidad el Capitán Alfredo Pérez Aquino aumentó la categoría de la Escuadrilla de Caza, al nivel de GRUPO 1 DE CAZA, nombrando para ese cargo al Primer Teniente Claudio Armando Mejía, quien el 21 de Mayo de 1931 trasladó a la BAM EL PALOMAR los primeros 11 aviones Dewoitine D-21 matriculados del Nº 6 al 16
fabricados en la Fábrica Militar de Aviones, que se sumaron a los 7 Dewoitine D-21 importados existentes, lo que les permitió activar operativamente dicho Grupo. Al año siguiente se activó la Escuadrilla de Caza en la Base Aérea Militar GENERAL URQUIZA (Paraná), hoy II Brigada Aérea y en 1934 en Grupo II de Caza en la Base Aérea Militar LOS TAMARINDOS (Mendoza) hoy IV Brigada Aérea .
Quien era el Primer Teniente Claudio Armando Mejía
Había ingresado en el Colegio Militar en 1918 y, tras haber sido tambor mayor, egresó en 1921.En marzo de 1924 se incorporó al Grupo N° 1 de Aviación como alumno. Y el 15 de octubre de 1928 saltó a la fama por su destreza al superar un grave accidente mientras efectuaba un vuelo sobre la Capital. Ese día, mientras pilotaba un avión caza con motor hispano-suizo de 500 caballos (Dewoitine D-21 N° 6), perdió la hélice a la altura de la plazoleta del Palacio del Correo y decidió aterrizar sobre el Río de la Plata, pero terminó optando por la avenida Costanera con daños menores para la máquina y ningún perjuicio para él. El episodio sucedió durante una demostración de destreza aérea de los aviadores bolivianos Alfredo Santalla Estrella y Lucio Luizaga; el entonces teniente Mejía era ayudante de esos pilotos. Cinco años después, comenzó a soñar el vuelo Buenos Aires-Sevilla para devolver la visita de Ramón Franco en el Plus Ultra que no pudo concretar porque el presidente Hipólito Yrigoyen se opuso. Cuando recibió la orden presidencial, Mejía ya había viajado a los Estados Unidos para adquirir un Fokker trimotor Friendship (amistad) en 80.000 dólares, que costearía Robert Ballet. En el intento de hazaña que no pudo lograr lo acompañó Diego Arzeno, que luego fue presidente del Aeroclub Argentino. Esa nave había sido usada por la aviadora Amelia Earhart y el piloto Wilmer Stueltz en el viaje transatlántico entre la isla de Terranova y Southampton (Inglaterra).En 1948 pasó a retiro con el grado de brigadier, después de haber obtenido reconocimiento por sus hazañas en bases aéreas de Italia, Francia, Gran Bretaña, Polonia y Alemania En 1982 Sin dudar un instante, se presentó en la sede de la Fuerza Aérea para ponerse a disposición de las autoridades militares para participar en la Guerra de las Malvinas El Brigadier Falleció finalmente el 22 de febrero de 1988 Fuente Diario La Nación y Asociación Pilotos de Caza

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