Por Vladimiro Cettolo

El 15 de Marzo de 2001 con un ceremonia llevada a cabo en BACE se dio lugar a  la creación oficial de la EAH3 la cual implicaba la incorporación a las filas de la Aviación Naval Argentina del helicóptero Bell UH-1H, siendo su primer jefe  el Capitán de Corbeta Ricardo Helman  Debemos recordar que la Armada   incorporó un total de 8 UH-1H vía FMS (Foreing Military Sales). Los mismos fueron matriculados 3-H-301 a 3-H-308 y tuvieron  como asiento la Base Aeronaval Comandante Espora (BACE), siendo el Hangar 3 de dicha unidad el lugar elegido para el alojamiento y mantenimiento de los recientemente incorporados Iroquios. El propósito de los mismos era utilizarlos para operaciones de transporte, reconocimiento, misiones de asalto, operaciones de ayudas humanitarias, lanzamiento de paracaidistas exclusivamente a servicio de la Infantería de Marina.  De esta manera el IMARA pasó a tener sus  propios medios de desplazamiento  liberando al SH-3D King Air para uso principalmente de la Flota de Mar  Esta escuadrilla tuvo poca vida ya que fue finalmente desactivada en Febrero de 2008 , casi 7 años después de su creación . De los 8 UH-1H incorporados a la Armada 3 perdieron en accidentes (3-H-302; 3-H-303 y 3-H-308, 1 se destinó al Museo de Aviación Naval (3-H-305) y los 4 restantes fueron transferidos a la Aviación de Ejército (3-H-301, 3-H-304 ,3-H-306 y 3-H-307). De estos el UH-1H 3-H-301 se encuentra en servicio como AE-393, el 3-H-304 rematriculado como AE-394 y convertido a Huey II y vuelto rematricular como AE-474, el 3-H-306 rematriculado como AE-395 hoy se encuentra como monumento en el cenotafio de Malvinas del Parque Industrial de Plátanos y se estima que será rematriculado simbólicamente  como AE-424 cuando sea puesto en valor para el 2 de Abril de este año , al cumplirse el 40º Aniversario de la recuperación de las Islas Malvinas y el 3-H-307 utilizado como fuente de repuestos.   Gracias a la gestión de un colega y co-editor de Avialatina Guillermo Gebel tuve la suerte de participar junto a él y dos periodistas holandeses de la ceremonia de creación de la EA3H. Por esto aprovecho este medio para mostrar las fotos de dicho acontecimiento En las fotos de abajo se puede apreciar tomas de la ceremonia y dos de los Bell UH-1H expuestos ese día el primero el 3-H-302 y el segundo aún sin las matrículas pintadas el 3-H-303

Fuentes: Bell UH1-1D/H & 205 A en Argentina Nº4 Juan C. Cicalesi & Santiago Rivas.Bell UH-1H/205& 212 Jorge Núñez Padín & Igancio Mansini Seria en Argentina Nº 8

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